14 de diciembre de 2019 14/12/19

Aplican por primera vez en la Comunitat una novedosa terapia contra la leucemia

Aplican por primera vez en la Comunitat una novedosa terapia contra la leucemia - (foto 1)
  • Un paciente del Hospital Clínico de Valencia ha sido el primero en recibir la nueva terapia CART

El equipo de Hematología del Hospital Clínico Universitario de Valencia ha iniciado este lunes la aplicación clínica de la nueva terapia CART, infundiendo por primera vez en la Comunitat Valenciana esta novedosa forma de terapia génica a una paciente.

Un total de once hospitales de España, dos en la Comunitat (el Hospital Clínico y el Hospital la Fe) están acreditados para llevar a cabo este nuevo tratamiento para determinados casos de leucemia y linfoma.

La consellera de Sanidad Universal y Salud Pública, Ana Barceló, ha insistido en la importancia que tiene la apuesta por este tipo de terapias que "mejoran la esperanza de vida de muchas personas que sufren cáncer y, por tanto, nos sitúa como una sanidad pública de referencia".

Por su parte, el doctor Carlos Solano, jefe del Servicio de Hematología del Hospital Clinico Universitario, ha explicado que "esta terapia marca el inicio de una revolución en el campo de las neoplasias hematológicas y en un futuro próximo, probablemente en toda la oncología. Entre un 30% y un 40% de los y las pacientes que no tenían otra alternativa terapéutica, podrán beneficiarse de la nueva terapia".

"La terapia CAR-T constituye una forma de inmunoterapia personalizada y dirigida específicamente frente al tumor que ha demostrado una eficacia clara, con una tasa de curación elevada. Se abre una nueva esperanza de tratamiento para pacientes con linfomas y leucemias refractarias considerados incurables hasta la actualidad", apunta la doctora María José Terol, Jefa Clínica y responsable de la Unidad de síndromes linfoproliferativos del Servicio de Hematología y Hemoterapia del Hospital Clínico Universitario de Valencia.

"Una de las funciones de nuestro sistema inmunológico es eliminar las células tumorales. Por diversos motivos, se puede perder esta función y se puede desarrollar una neoplasia, es decir, una formación anormal en alguna parte del cuerpo de tejido en forma de tumor.

La nueva terapia CAR-T consiste en extraer linfocitos T de la propia persona e introducirle un gen en el núcleo con la ayuda de un virus modificado. Esto hace que los linfocitos del paciente expresen en su superficie un nuevo receptor capaz de reconocer al antígeno específico del tumor y combatirlo" ha explicado Carlos Solano.

El primer paso fue la extracción de linfocitos de la propia paciente, y posteriormente estos fueron enviados a EEUU donde se realiza la modificación genética. Los leucocitos reprogramados se "expanden" en laboratorio (se les añade medio de cultivo para que proliferen) y posteriormente se infunden al paciente. Antes del tratamiento, se le aplica a dicho paciente una ligera quimioterapia con el fin de preparar el organismo.

"Alrededor de 24 horas después de la infusión de las células CAR-T se produce una reacción inflamatoria, lo que constituye una señal de que los linfocitos modificados están proliferando e induciendo la liberación de sustancias inflamatorias con el fin de eliminar el tumor. Por ello, los y las pacientes requieren ingreso para su vigilancia intensiva", ha explicado el jefe del Servicio de Hematología.

Desde la selección de cada paciente hasta la administración

El proceso es complejo y se inicia con la selección del paciente con uno de los diagnósticos para el que existe indicación en este momento. Seguidamente, y tras extraer sus propios linfocitos, estos se envían a uno de los dos laboratorios autorizados a nivel mundial donde se preparan y se devuelven de nuevo al centro. Por último, estos se administran a la persona de nuevo y se tratan sus posibles complicaciones.

"Es un procedimiento complejo y que justifica que el Ministerio de Sanidad haya seleccionado para la administración de la terapia CAR-T a centros con gran experiencia en el uso de terapias antitumorales complejas, incluyendo el trasplante de progenitores hematopoyéticos" ha explicado Carlos Solano.

La puesta en marcha de esta terapia ha requerido el trabajo de un equipo de más de 20 profesionales, fundamentalmente hematólogos y farmacéuticos pero también neurólogos, médicos de UCI, infectólogos y microbiólogos, entre otros.

Tal y como ha explicado Carlos Solano, "aunque el proceso acaba de empezar y aún es pronto para saber si el tratamiento será efectivo, la experiencia ha sido muy gratificante y emocionante para los profesionales sanitarios que han participado". "Se abre una nueva esperanza que ha demostrado una eficacia significativa de curación para numerosas personas hasta ahora incurables", ha añadido.

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