25 de abril de 2019 25/4/19

Más de un centenar de localidades valencianas celebran la fiesta del patrón de los animales, San Antonio Abad

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Más de un centenar de localidades de la archidiócesis de Valencia, incluida la capital, celebran a partir de hoy, jueves, la festividad de San Antonio Abad, con misas, procesiones y bendiciones de animales, ya que además de ser el patrón de los ganaderos está considerado el protector de los animales.

La fiesta estuvo precedida en la noche de la víspera en numerosas localidades por el encendido de las tradicionales "fogueres de Sant Antoni", grandes hogueras que en el caso de la población de Canals está considerada como la mayor del mundo.

La procesión de animales más multitudinaria en la diócesis ha tenido lugar esta mañana en la capital valenciana, delante de la parroquia San Antonio Abad, en la calle Sagunto, tras la misa mayor en honor a su titular, que ha sido oficiada por el párroco, el religioso salesiano Santiago Muñoz.

Al inicio de la bendición de animales, las Falleras Mayores de Valencia Marina Civera y Sara Larrazábal han realizado una suelta de palomas. En la procesión y bendición han participado centenares de personas con sus mascotas así como la Policía Local montada y unidades de caballería y caninas de distintos Cuerpos de las Fuerzas de Seguridad, carros de cultivo y carruajes.

La fiesta, que se organiza en colaboración con la Hermandad de San Antonio Abad, dio comienzo ayer por la tarde con una misa, una procesión cívica, con grupos de tabalet i dolçaina y danzas tradicionales, en la que el público llevó velas encendidas y los miembros de la Hermandad antorchas para enceder la "foguera de Sant Antoni".

Bendiciones de animales y hogueras en la víspera

Entre las numerosas localidades valencianas que celebran a San Antonio hay algunas que tienen parroquias dedicadas a él como Alcublas, Alginet, Canals, Casas de Moya, Casas de Pradas, Cerdá, Cullera, Gilet, Los Isidros, Quesa, Rafelbunyol, San Antonio de Benagéber y Sumacàrcer.

La hoguera de Canals

En el caso de Canals, que además lo tiene como patrón, se celebraron ayer las vísperas solemnes y después la "cremà de la foguera", considerada "la más grande del mundo en honor a este santo según el libro de los récords", ha confirmado el párroco Emilio S. Úbeda. Hoy han celebrado la misa solemne y esta tarde, la procesión, mientras que la bendición de animales en la plaza Mayor será este viernes, por la mañana.

Por su parte, la parroquia Nuestra Señora de los Ángeles, de Albal, acogió la celebración de la misa en honor a San Antonio Abad ayer y realizará la bendición de animales el domingo 27 enero, con la participación de caballistas de localidades de la comarca, ha explicado el párroco Engracio Bataller.

San Antonio Abad

San Antonio Abad nació en el seno de una acomodada familia de Egipto en el año 250 y optó por el consejo evangélico del desprendimiento y entrega de todos los bienes a los pobres, retirándose al desierto. A pesar de ello muchos intentaron seguirlo, por lo que introdujo una nueva etapa en la vida religiosa organizada de forma comunitaria en lugar del aislamiento individual.

El pequeño cerdo que tradicionalmente la iconografía sitúa junto a San Antonio no representaba inicialmente al patronazgo del santo sobre los animales, en contra de la creencia popular, sino que "simboliza la tentación de que fue objeto por el demonio cuando permaneció en el desierto, absteniéndose de comer carne".

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