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20/03/2017 | Sabín  

¿Te gustaría convertirte en un cazador de asteroides potencialmente peligrosos para la Tierra?

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Amadeo Aznar, astrónomo de Puçol, está colaborando con el Instituto Astrofísico de Canarias y con el director del observatorio del Teide, Miquel Serra, en el desarrollo de una aplicación para que cualquier aficionado pueda localizar, desde su móvil, asteroides que se dirijan a la Tierra. La app Cazasteroides, que ya se puede descargar, se presentó en Canarias en Navidad y lo hará en junio en la Ciudad de las Artes y las Ciencias de Valencia.

Además de economista, Amadeo Aznar es un vecino de Puçol que comenzó en la Astronomía de la mano de la Asociación Valenciana de Astronomía. Con más de veinte años de experiencia en la observación del firmamento, Amadeo es experto en el estudio de asteroides peligrosos y asteroides binarios, por lo que colabora con de los más importantes observatorios astronómicos de España y del extranjero.

Junto a proyectos divulgativos con el Observatorio Astronómico de la Universidad de Valencia, cuenta con numerosas publicaciones en revistas (como Muy interesante) y sobre todo lo que los astrónomos llaman papers, artículos científicos en revistas especializadas.

Su colaboración más extensa se centra en el proyecto Euronear (www.euronear.org), que agrupa el estudio de asteroides cercanos a la Tierra, donde en breve publicará un nuevo estudio con el análisis de 101 asteroides.

“El estudio de los asteroides es importante para conocer cómo era el Sistema Solar primitivo y las diferentes etapas de su formación, aportar información sobre el origen de los planetas y otros astros de nuestro universo más próximo”, explica Amadeo Aznar. “Además, en el caso de los asteroides próximos a la Tierra, conocer las características físicas de los asteroides peligrosos contribuye a mitigar el riesgo de un posible impacto de unos de estos objetos contra nuestro planeta, ya que se calcula que hay unos dos mil asteroides que podrían chocar con nosotros”.

Actualmente, Amadeo está participando en el estudio de asteroides peligrosos con el observatorio de Sierra Nevada del Instituto Astrofísico de Andalucía (Consejo Superior de Investigaciones Científicas), el observatorio óptico más alto de Europa, situado a 3.000 metros sobre el nivel del mar. Estudios realizados en colaboración con el radiotelescopio de Arecibo, el más grande del mundo, con una antena de 300 metros de diámetro, y que alcanzó gran popularidad por la película Contact, protagonizada por Jodie Foster.

Además de investigador, los trabajos de Amadeo tienen un carácter divulgativo, de ahí sus continuas publicaciones, y, ahora, su presencia en el proyecto Cazasteroides: una aplicación para móviles desarrollada por el Instituto Astronómico de Canarias y la Universidad Complutense de Madrid que permite detectar asteroides con el teléfono móvil (tanto Android como iOS) o con un ordenador, a partir de imágenes obtenidas por observatorios astronómicos.

“Conozco a Miquel Serra, director del observatorio del Teide, que dirige el proyecto Cazasteroides. Me lo contó y entré en el proyecto cuando la app ya estaba preparada, hace cuatro meses, y estaba a punto de presentarse en colegios e institutos en Tenerife”, recuerda Aznar. “Es una utilidad nueva para el móvil que permite utilizarlo con fines científicos, de ahí la importancia de presentarlo a gente joven en centros educativos”.

Tres observatorios aportan las imágenes para descargar en los móviles y buscar asteroides: dos son de Canarias y el tercero es Amadeo, en la Comunidad Valenciana. Cualquiera que tenga la aplicación puede hacer el rastreo de las imágenes y, sin conocimientos de experto, sólo con la app, puede ayudar. Además, si no sabes qué aspecto tiene un asteroide o cómo utilizar la app, en la página web del proyecto (www.cazasteroides.org) hay una demo y las instrucciones.

“Todavía está en fase de pruebas, pero es una app excepcional, no conozco otras aplicaciones similares: es la única que permite al ciudadano de a pie colaborar con los astrónomos”, subraya con satisfacción el astrónomo de Puçol. “Las otras aplicaciones son para detectar e identificar estrellas, son herramientas de astronomía, esto es algo muy distinto. Es un juego, pero a la vez es útil para detectar un asteroide. No significa que lo has descubierto tú, porque a lo mejor se descubrió hace años, pero te permite descubrir asteroides en movimiento e informar de ello”.

Cazasteroides se convierte así en una herramienta divulgativa con una doble utilidad: por un lado, favorece la colaboración entre observatorios, astrónomos y vecinos que se animan a realizar rastreos; por otro, aspira a contar con una red mundial de telescopios que aporten imágenes y la colaboración de miles de ciudadanos que las analicen, con lo que será fácil controlar esos 750.000 asteroides que se calcula que hay en la actualidad, de los cuales unos 2.000 pueden ser peligrosos para la Tierra.

El 6 de junio se celebra el Día del Asteroide de la Unesco, una fecha que en España apenas ha calado, aunque en otros países se vive a fondo. Aprovechando esa efeméride, Amadeo ya está en contacto con la Cátedra de Astronomía de la Universidad de Valencia y con la Ciudad de las Artes y las Ciencias, con el objetivo de presentar en junio la aplicación en la Comunidad Valenciana.

Una oportunidad de conocer a fondo esta aplicación con un nombre muy cinematográfico: ¿te gustaría ser un cazador de asteroides sin necesidad de comprar un costoso telescopio?

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